Die Provence und die Côte d’Azur

Zauberhaftes Südfrankreich. Wer an La Provence denkt, der denkt wohl zunächst an die atemberaubend leuchtenden Lavendelfelder, die zum Sinnbild für die Metropolregion Südfrankreich geworden sind. Sie gehören zu der wunderschönen Landschaft wie die urigen Dörfer, die schicken Altstädte, der Mont Ventoux, das Feuchtgebiet der Camargue und die steinige Crau und natürlich die Französische Riviera, die im deutschsprachigen Raum als Côte d’Azur bekannt ist.

Doch die Provence hat noch weitaus mehr zu bieten als eine pittoreske Landschaft, die im Lauf der Jahrzehnte zahlreiche Künstler zu ihren Werken inspirierte. So zeigen beispielsweise viele Bilder des weltberühmten Vincent van Gogh Motive aus der Provence. Doch nicht nur die Maler zieht und zog es nach Südfrankreich. Auch zahlreiche Musiker treten dort regelmäßig im Rahmen von Festivals und zu anderen Gelegenheiten auf.

Rund 3000 Sonnenstunden pro Jahr

Neben den wunderschönen Lavendelfeldern hat die Provence noch einiges mehr zu bieten. Also: Wagen Sie einen Abstecher in Frankreichs Süden.

Neben den wunderschönen Lavendelfeldern hat die Provence noch einiges mehr zu bieten. Also: Wagen Sie einen Abstecher in Frankreichs Süden.

Dafür spricht zunächst einmal das milde Mittelmeerklima, das dafür sorgt, dass die Gegend im Südosten Frankreichs zu jeder Jahreszeit ein lohnendes Reiseziel darstellt. Die Provence ist die wärmste und mit rund 2.600 bis 3.000 Sonnenstunden pro Jahr auch die sonnenreichste Gegend Frankreichs. Als sonnigste Stadt des französischen Festlands gilt Toulon an der Südspitze.

Beeinflusst wird das Klima im Südosten Frankreichs vor allem durch Winde, wie den Mistral, der vor allem im Winter teils heftig zu spüren ist. Die Zeit zwischen Oktober und April ist auch die, in der die meisten Niederschläge fallen. An sonnigen Tagen sind aber auch im Winter ohne Weiteres Temperaturen bis 20 Grad möglich. Als beste Reisezeit gelten Frühjahr und Herbst. Zu dieser Zeit können Sie mit angenehmen Temperaturen rechnen und es besuchen nicht allzu viele Touristen Südfrankreich. Die Sommer sind sehr warm und laden besonders an den schönen Sandstränden der Provence zum Sonnenbaden ein.

Einige Eckdaten der Region Provence-Alpes-Côte d‘Azur

  • Gesamtfläche: 31.400 km2
  • Bewohner: 5.007.977
  • Bevölkerungsdichte: 159,5 Einwohner je km2
  • Départements: 6
  • Klima: mediterran
  • Größte Stadt und Präfektur: Marseille
  • Höchste Erhebung: Barre des Ecrins (4102 m)

Die einzelnen Departments

  • Alpes-de-Haute-Provence (Hauptstadt: Digne-les-Bains)
  • Bouches-du-Rhône (Hauptstadt: Marseille)
  • Var (Hauptstadt: Toulon)
  • Vaucluse (Hauptstadt: Avignon)
  • Hautes-Alpes (Hauptstadt: Gap)
  • Alpes-Maritimes (Hauptstadt: Nizza)

Hohe Berge, tiefe Täler – die kontrastreiche Landschaft der Provence

Die Provence ist sehr vielseitig, jeder Ort hat sein besonderes Flair und so ist es schwer zu sagen, was denn nun typisch provenzalisch ist und was man bei einem Besuch auf keinen Fall verpassen sollte.

Die schönen Orte der Provence

Das weithin sichtbare Wahrzeichen Marseilles, die Kirche Notre-Dame de la Garde, thront über dem alten Hafen.

Das weithin sichtbare Wahrzeichen Marseilles, die Kirche Notre-Dame de la Garde, thront über dem alten Hafen.

Die PACA-Region hat zahlreiche schöne Städte zu bieten, die einen Besuch lohnen.

Die größten Städte sind

  • Marseille: Die Hafenstadt beherbergt rund 855.000 Einwohner.
  • Nizza: In Nizza leben rund 345.000 Menschen.
  • Toulon: Die 165.000-Einwohner-Stadt ist die sonnigste von ganz France.
  • Aix-en-Provence: Etwa 142.000 Einwohner leben in der historischen Hauptstadt Aix-en-Provence im Landesinneren. Die Stadt ist untrennbar mit Paul Cézanne verbunden und beherbergt zahlreiche Sehenswürdigkeiten wie die bekannte Kathedrale Saint-Sauveur. Die Straße Cours Mirabeau mit vielen kleinen Geschäften, Cafés, Restaurants und einem üppigen Markt lädt darüber hinaus zum Stöbern ein.

Aber auch kleinere Städte wie Monaco und Saint-Tropez, die vielen malerischen Bergdörfer wie Gordes und Port Grimaud und die unzähligen natürlichen Sehenswürdigkeiten, Kirchen und anderen Bauwerke ziehen Jahr für Jahr Millionen von Menschen an. Viele der Attraktionen sind Jahrhunderte alt und zählen zu den bekanntesten Europas. Einige davon sind sogar in der Liste des Weltkultur- und Naturerbes der Menschheit aufgeführt.

Geschichte erwacht zum Leben, wenn Sie auf den Spuren der Römer wandeln, die man überall beim Urlaub in Südfrankreich findet. Und das nicht nur in Museen. In Arles, im römischen Theater von Orange, am Pont Julien und an der Gard-Brücke, dem Pont du Gard, werden Sie zahlreiche römische Spuren finden. Das gilt auch für die Altstadt der Stadt der Päpste Avignon im Departement Bouches-du-Rhône, wo sich unter anderem auch der mittelalterliche Papstpalast befindet. Auch die Stadtmauer Avignons ist sehenswert.

Und wer auf der Suche nach tollen Antiquitäten ist, sollte unbedingt dem Städtchen L’Isle-sur-la-Sorgue einen Besuch abstatten. In der Camargue liegt Saintes-Maries-de-la-Mer, ein alter Wallfahrtsort, der bei Urlaubern sehr beliebt ist.

Die wunderschönen Landschaften Südfrankreichs

Nizza ist nach Marseille die zweitgrößte Stadt in der Provence.

Nizza ist nach Marseille die zweitgrößte Stadt in der Provence.

Auch wenn Südfrankreich zahlreiche Städte und Dörfer bietet, die regelrecht zu einer Städtereise einladen, so ist es an den bekanntesten Plätzen gerade zur Hauptsaison oft recht überlaufen.

Mehr Ruhe versprechen die reizvollen, farbenfrohen Landschaften, wie die Daluis-Schlucht mit ihren steilen, roten Felshängen, das berühmte Tal des Fluss Verdon (Gorges du Verdon), die grünen Weinhänge, an denen die Trauben für die weltweit nachgefragten französischen Weine wachsen, und in Höhen ab 300 Meter die leuchtend violetten Felder mit Lavendel, die als Grundlage für die Herstellung der weltberühmten Parfums aus der Provence dienen. Ihnen ist es zu verdanken, dass die Provence als Land der Düfte bekannt geworden ist. Inmitten dieser wartet abseits der Hauptverkehrsstraßen die Abtei Senanque, die durch ihre schlichte Einfachheit besticht und ihren ganz eigenen Charme versprüht.

Aber auch die einzigartige Landschaft des Luberon mit dem bezaubernden Städtchen Manosque lohnt als UNESCO-Biosphärenreservat ebenso einen Besuch wie die Calanques bei Cassis, die vielfältige Naturlandschaft Camargue mit ihren Flamingos, Pferden und Stieren oder die Ockerfelsen von Roussillon. Und wer Lust auf eine echte Herausforderung hat, der wagt sich vielleicht sogar an den von der Tour de France bekannten Mont Ventoux, der mindestens ebenso bekannt ist wie die Montagne Sainte Victoire.

Die Côte d’Azur – Französische Riviera am Mittelmeer

Menton ist die erste französische Stadt nach der italienischen Grenze.

Die Côte d’Azur ist wohl der bekannteste Abschnitt der Provence und verdankt seinen Namen dem Buch des französischen Schriftstellers Stéphen Liegeard „La Côte d’Azur“, das dieser 1887 veröffentlichte. Sie erstreckt sich von Cassis bei Marseille bis Menton an der Grenze zu Italien und bildet den Großteil der provenzalischen Mittelmeerküste.

Das Meer ist es auch, das wohl die meisten Besucher an die azurblaue Küste und in die Provence zieht. Über 150 Strände mit zauberhaften Badebuchten liegen an der 120 Kilometer langen Mittelmeerküste, die Häfen sind ein beliebtes Ziel für Kreuzfahrtschiffe und mehr als 30 der 5.000 Restaurants dort sind Sternerestaurants, in denen es sich gehoben speisen lässt. Charakteristisch sind die roten Felsen im Westen, während die Felsen im Osten bei Monaco und Menton steil ins Meer zu fallen scheinen.

Das Hinterland der Französischen Riviera mit den Seealpen, den Provenzalisch-Nizzardischen Voralpen und dem Massif des Maures ist gebirgig und animiert mit 15 Skiorten und 700 Kilometer Pisten Jahr für Jahr Wintersportler aus aller Welt zu einer Reise nach Südfrankreich.

Kulinarische Genüsse aus der Provence

In der Provence spielen der Obst- und Gemüseanbau eine wichtige Rolle. Bekannt sind zum Beispiel die Kirschen, Erdbeeren, Pfirsiche, Zitronen, Aprikosen und das Olivenöl aus Südfrankreich. Die Küche ist mediterran geprägt. Typisch provenzalische Gerichte sind Bouillabaise, Bourride, Ratatouille, Aioli und Soupe-de-Poisson. Weltbekannt das Nougat aus Montélimar, die kandierten Früchte aus Abt und die Socca aus Nizza. Sie möchten sich kulinarisch auf Ihren Provence-Urlaub einstimmen? Wir haben hier einige Rezepte für Sie zusammengestellt.

Die Küche ist mediterran geprägt. Typische Spezialitäten der provenzalischen Kultur sind Bouillabaise, Bourride, Ratatouille, Aioli und Soupe-de-Poisson. Weltbekannt das Nougat aus Montélimar, die kandierten Früchte aus Abt und die Socca aus Nizza. Nicht zu vergessen natürlich die berühmten Kräuter der Provence und die Trüffel. Sie möchten sich kulinarisch auf Ihren Provence-Urlaub einstimmen? Wir haben hier einige Rezepte mit Köstlichkeiten für Sie zusammengestellt.

Welcher ist der schönste Ort in der Provence?

Die meisten Touristen verbinden die südöstlich in Frankreich gelegene Provence mit den bekannten Städten Marseille, Nizza, Toulon oder generell mit der Côte d’Azur. Doch gerade in den ländlichen Gebieten hat die Provence so viel zu bieten.

Die meisten Touristen verbinden die südöstlich in Frankreich gelegene Provence mit den bekannten Städten Marseille, Nizza, Toulon oder generell mit der Côte d’Azur. Doch gerade in den ländlichen Gebieten hat die Provence so viel zu bieten.

Eine Frage, die sich in nur einem Urlaub im Süden Frankreichs nicht beantworten lässt und so bleiben viele Liebhaber der Provence über Jahre treu. Sie erkunden nach und nach die einzigartigen Landschaften, Gebiete, Städte, Dörfer und Sehenswürdigkeiten vom Hotel, Apartment oder der Ferienwohnung aus und entdecken immer wieder etwas Neues, ganz gleich ob sie durch die Naturlandschaften wandern oder die Region mit dem eigenen Auto, dem Wohnmobil oder mit dem Mietwagen bereisen.

Unterkünfte gibt es in Hülle und Fülle in der Provence. Nichtsdestotrotz sollten Sie möglichst zeitnah buchen, um sich Ihr Hotel, Ferienhaus oder eine andere Unterkunft zu sichern.

Werfen Sie doch einmal einen Blick in unsere Reisetipps. Dort haben wir neben allgemeinen Tipps für die Reise in die Provence auch einige nützliche Checklisten zusammengestellt. Informationen zu den allgemeinen Geschehnissen in der Provence, zu Veranstaltungen, Festivals und neuen Attraktionen finden Sie in unserer Rubrik Aktuelles.

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